Gymnaestrada avattiin sunnuntaina

13.7.2015 |
Helsingin katukuvan ovat vain muutamassa päivässä valloittaneet innokkaat voimistelijat ja eri maiden värikkäät edustusasut. Spontaaneja nostoja ja upeita temppuja voi nähdä kaduilla ja puistoissa. Gymnaestrada on julistettu vihdoin avatuksi.

Avajaispäivä sai voimistelijat liikkeelle

Ajoittaisesta sateesta huolimatta tapahtuman ensimmäinen päivä oli erinomainen. Aamusta alkaen Messukeskuksen näyttelyalue täyttyi iloisista voimistelijoista ja Paavo Nurmen kentällä parveili osallistujia musiikin raikuessa.

Päivä huipentui voimistelijoiden marssiin ja virallisiin avajaisiin Olympiastadionilla. Avajaisten jälkeen tunnelma järjestäjien keskuudessa oli huojentunut: avajaisissa on lukuisia liikkuvia osia, mutta palaset loksahtivat täydellisesti paikalleen. Myös tapahtuman pääsihteeri Maria Laakso kommentoi avajaisia todella onnistuneiksi. Suuret kiitokset saivat neljän vuoden suunnittelu ja vapaaehtoisten työpanos.

Etenkin aiempien Gymnaestradojen avajaisista uudistettu voimistelijoiden sisäänmarssi toteutui onnistuneesti. Lähes tunnin ajan voimistelijoita valui pitkinä letkoina stadionille lipunkantajien johdolla, yleisön hurratessa katsomoissa. Marssi on yleensä kiertänyt kaupunkien katuja, mutta tällä kertaa voimistelijat marssivat pelkästään Olympiastadionin lähiympäristöä. Marssijoiden mukaan tunnelma oli kuitenkin aivan yhtä hyvä kuin aikaisempina vuosina. Kun käytössä oli lisäksi useampi sisääntuloaukko Olympiastadionille, voimistelijat saatiin katsomoon ennätysajassa – jopa puolet nopeammin kuin neljä vuotta sitten Lausannessa. Suomen joukkueen marssiessa näyttävästi stadionille jopa aurinko paljastui pilvien takaa. Avajaisissa nähtiin myös Suomen vahvaa kenttänäytösosaamista. Laakson mukaan avajaisista on saatu paljon hyvää palautetta niin kotimaasta kuin kansainvälisiltä tahoilta.

Nyt pidettävä, järjestyksessään 15. Gymnaestrada on ensimmäinen laatuaan Suomessa. Tapahtuman järjestämisestä Suomessa on haaveiltu jo 1960-luvulta asti ja nyt vihdoin neljän vuoden välein järjestettävä Gymnaestrada on saatu Suomeen. Projektissa mukana olevat hehkuttavat yhdestä suusta, kuinka kyseessä on todellinen unelmien toteutuminen. Laakson mukaan hakuprosessi oli pitkä, eikä tapahtuman saaminen Suomeen ollut itsestäänselvyys. ”Oli todella tärkeää löytää suomalaiset yhteistyökumppanit. Hakuprosessia ei olisi voitu aloittaa ilman näitä kumppaneita”, Laakso summaa.

Laajan yhteistyön tulos

Presidentti Tarja Halonen korosti maanantain tiedotustilaisuudessa Gymnaestradan tärkeää, yhteisöllistävää vaikutusta. Jo presidenttikausiensa aikaan mukana projektissa toiminut presidentti Halonen on myös tapahtuman kunniatoimikunnan puheenjohtaja. Halosen mukaan Gymnaestrada kokoaa yhteen laajan kansainvälisen voimisteluperheen edistäen tasa-arvoa ja maailmanlaajuista inhimillisyyttä. 

Gymnaestradan pääyhteistyökumppaneina toimivat Helsingin kaupunki, Suomen Voimisteluliitto sekä Opetus- ja kulttuuriministeriö. Laakso kertoo, että yhteistyökumppaneiden hankinta on aloitettu jo heti edellisen Gymnaestradan jälkeen. Pari vuotta sitten Sun Lahdessa järjestettiin kumppanifoorumi, jossa yhteistyötä syvennettiin entisestään. ”Yhteistyökumppanien rooli on valtavan suuri. Ilman näitä emme voisi onnistua”, kommentoi Laakso.

Myös vapaaehtoiset ovat tapahtuman kannalta välttämättömiä. Laakso kiittelee jo nyt vapaaehtoisten suurta panosta tapahtumassa ja sen valmistelussa. Gymnaestradan viestintäpäällikkö Sanna Yli-Patolan mukaan tapahtuma on hyvä oppimispaikka myös muille suomalaisille urheiluseuroille, sillä vapaaehtoisten joukosta löytyy laaja kattaus useiden eri lajien edustajia. Toiveena on, että Gymnaestradan vaikutukset näkyvät pitempään suomalaisessa urheilukulttuurissa ja tapahtumasta hyötyisi koko kansalaisosallistumisen kulttuuri Suomessa.

Kuva: Akifoto