Akrobatiavoimistelulla kykykilpailun voittoon

20.5.2020 |

Tänä keväänä on kotisohvilla saanut jännittää ja elää mukana televisiossa esiintyneiden tamperelaisten voimistelijoiden hurjia akrobatiaesityksiä dramaattisine heittoineen ja tasapainosuorituksineen. Voimistelijat hurmasivat kerta toisensa jälkeen niin katsojat kuin tuomaritkin suositussa koko perheen viihdeohjelmassa, jonka finaalissa katsojat äänestivät suosikkinsa, Akrotaiturit, Talent Suomi 2020 -ohjelman voittajiksi. 

 

Puolen vuoden kisamatka on tullut tiensä päähän. Tampereen Voimistelijoiden akrobatiavoimistelun ryhmä Akrotaiturit on juuri esiintynyt Talent Suomi -ohjelman suorassa finaalissa yli miljoonan katsojan silmien edessä. Esitys, johon ryhmä on valmistautunut yli puolen vuoden ajan, on vihdoin ohi. Tunnelma on toiveikas, mutta jännittynyt. Akrotaiturit tietävät onnistuneensa, mutta riittääkö esitys kykykilpailun voittoon? Kaikki riippuu katsojien äänistä.

– Puristimme rystyset valkoisina toisiamme käsistä, kun toivoimme, että juontaja Mikko Leppilampi julistaa meidät voittajiksi, Akrotaitureiden 17-vuotias voimistelija Anna Kivistö kuvailee finaalihetkeä.

Ja voittohan sieltä tuli. Talent-tittelin lisäksi ryhmä voitti 30 000 euron pääpalkinnon. Voimistelijat kertovat, että tilanteen sisäistämiseen meni pari päivää.

– Voitto tuntui ihan uskomattoman hyvältä. Eniten se merkitsee meille sitä, että kova treenaaminen tuottaa tulosta. Jokainen esitys vaati lukuisia harjoitustunteja sekä ahkeraa treenaamista. On todella hienoa, että lopulta meidät palkittiin näin merkittävästi, Kivistö kommentoi.

Alun perin telinevoimistelusta akrobatiavoimisteluun siirtynyt nuori voimistelija kertoo olevansa kiitollinen kaikille äänestäneille ja Akrotaitureiden matkaa tukeneille.

– Oli todella hienoa huomata, kuinka suuren vaikutuksen meidän esityksemme tekivät yleisöön. Haluamme lähettää kaikille ison kiitoksen!

Tästä kaikki alkoi

Akrotaitureiden matka kohti Talent Suomi -finaalia alkoi jo kesällä 2019, kun Tampereen Voimistelijoiden akrobatiavoimistelun valmentaja Sanni Suominen ilmoitti voimistelijat mukaan kilpailuun Turussa nähdyn Suomi Gymnaestrada -teatterinäytöksen esityksellä. Suomi Gymnaestrada oli kesällä 2018 järjestetty voimistelun suurtapahtuma, jossa voimistelijat pääsivät sekä kilpailemaan että esittämään taitojaan upeilla näytöksillä. Videokarsintoihin lähetetty esitys oli kahden ryhmän yhteinen näytös.

– Gymnaestrada-näytös oli iso ja näyttävä ryhmäesitys, joka toi esiin akrobatiavoimistelun parhaita paloja. Olimme miettineet kykykilpailuun hakemista jo aiempina kausina, mutta viime kesänä meistä vihdoin tuntui siltä, että olemme valmiita. Uskoimme, että urheilijoiden taidot ja osaaminen riittävät kykykilpailuun osallistumiseen ja siellä pärjäämiseen, Tampereen Voimistelijoiden akrobatiavoimistelun vastuuvalmentaja Lotta Nuppola kertoo valmentajien kokemuksista.

Akrotaitureiden lopullinen kokoonpano muodostettiin vasta sen jälkeen, kun ryhmä sai tiedon jatkoonpääsystä. Kaiken kaikkiaan Akrotaitureihin on koottu voimistelijoita viidestä eri ryhmästä. Mukaan päässeet voimistelijat ovat harjoitelleet akrobatiavoimistelua jopa 5–10 vuoden ajan. Yhteensä 25 hengen ryhmä muodostuu lajille tyypilliseen tapaan eri-ikäisistä voimistelijoista. Ryhmän vanhimmat voimistelijat ovat parikymppisiä, kun taas nuorimmat jäsenet täyttävät vasta kymmenen vuotta.

Videokarsintaan lähetetyn näytöksen jälkeen Akrotaiturit ovat esiintyneet kisan aikana kolmesti. Ryhmän ensimmäinen esitys kuvasi alkukantaisen heimon elämää pohjoisessa. Semifinaalissa Akrotaiturit taas viihdyttivät katsojia värikkäällä ja vauhdikkaalla karnevaaliesityksellä. Semifinaalissa tuomarit HP Parviainen ja Erika Vikman olisivat halunneet päästää taiturit suoraan jatkoon, mutta muu tuomaristo epäröi. Jännittävä tilanne ratkesi kuitenkin voimistelijoiden eduksi, sillä ryhmä nappasi finaalipaikan yleisön äänillä.

 

Turvallista treenaamista

Voiton ansainnut finaaliesitys rakennettiin valmiiksi kolmessa viikossa. Esityksessä oli mukana paljon uusia liikkeitä, joita voimistelijat eivät olleet aikaisemmin edes kokeilleet.

– Finaalissa nähdyt isot heitot olivat uusia koko ryhmälle. Hetken jo mietimme, voiko tällainen edes onnistua. Topit taisivat olla aluksi aika kauhuissaan, kun kerroimme ideoistamme, valmentaja Nuppola nauraa.

Topilla tarkoitetaan voimistelijoita, jotka nousevat pyramideihin ja lentävät heitoissa. Heitä nostavat baset eli kokoonpanon vahvimmat voimistelijat. 

Tärkeintä harjoittelussa oli varmistaa temppujen ja liikkeiden turvallisuus. Voimistelijat käyttivät harjoituksissa muun muassa volttivöitä turvallisuuden maksimoimiseksi.

– Esityksissä ei voi lähteä tekemään sellaisia liikkeitä, jotka ovat olleet epävarmoja harjoitteluvaiheessa. Kaikkien liikkeiden on oltava niin hyväksi hiottuja, että vaikka ne epäonnistuisivatkin, loukkaantumisen riskiä ei ole. Meidän harjoitukset meni kuitenkin niin hyvin, että uskalsimme ottaa vaikeimmatkin temput mukaan finaalinäytökseen. Päätös tehtiin yhdessä voimistelijoiden kanssa, Nuppola kertoo.

Ryhmä harjoitteli finaaliesitystä varten kolmen viikon ajan lähes joka päivä. Peruspohja on vaatinut vuosien kovan työn, mutta kehitystä on tapahtunut myös kisan aikana.

– Voimistelijat ovat oppineet paljon uusia taitoja ja temppuja. He ovat saaneet lisää voimaa ja liikkuvuutta. Jos finaaliesitystä vertaa videokarsintoihin lähetettyyn Gymnaestrada-esitykseen, huomaa, kuinka paljon esitysten taso on noussut jo pelkästään Talent-matkan aikana, valmentaja Nuppola kuvailee.  

Koronatilanne rajoitti esiintymisryhmän kokoa

Talent-kisasta huolimatta seuran pääprioriteettina on ollut meneillään olevaan kisakauteen keskittyminen. Kykykilpailuun osallistuminen pyrittiin järjestämään niin, ettei se häiritse voimistelijoiden omia harjoituksia tai kisoja. Hieman ennen semifinaalia maailmassa vallitseva koronatilanne otti kuitenkin vallan. Kaikki voimistelun kilpailut, tapahtumat ja koulutukset jouduttiin perumaan. Vaikka tilanne oli kaikkea muuta kuin ideaali, se antoi Akrotaitureille tilaisuuden keskittyä pelkästään finaaliesityksen hiomiseen. Korona toi kuitenkin mukanaan myös huonoja uutisia, sillä jo ensimmäisten koronasuositusten jälkeen oli selvää, ettei koko ryhmä voisi esiintyä lavalla samaan aikaan. 

Alunperin Akrotaitureiden tarkoituksena oli rakentaa finaaliin 25 voimistelijan spektaakkeli, mutta kokoontumisrajoitukset estivät yli 10 hengen esiintymiset. Tästä lannistumatta Akrotaiturit alkoivat ideoida finaalikoreografiaa sellaiseen muotoon, että lavalla ja harjoituksissa olisi samaan aikaan vain sallittu määrä jäseniä. Harjoitusten järjestäminen vaati ryhmältä sekä kekseliäisyyttä että kärsivällisyyttä. Tavoitteena oli käyttää finaaliesityksessä vaihtuvia pienryhmiä, jotta jokainen alun perin kisaan mukaan lähtenyt voimistelija pääsisi esiintymään. Tuotannon suunnalta tuli kuitenkin vielä viimeinen määräys, jonka mukaan finaalissa esiintyvän ryhmän suuruus saa olla maksimissaan vain 10 henkilöä valmentaja mukaan lukien. Ryhmä piti saada nopeasti yli puolet pienempään kokoon.

Valmentaja Nuppolan mukaan voimistelijoiden valitseminen finaaliin oli vaikeaa, sillä kaikki ryhmään kuuluvat ovat lahjakkaita voimistelijoita, joista jokainen on tehnyt kovasti töitä finaalipaikan eteen. Terveyden asettaminen etusijalle on toki tärkeintä, mutta esiintyjämäärän rajoittaminen oli luonnollisesti pettymys.

– Totta kai se on järkytys, kun yhtäkkiä täytyy pudottaa lähes kaksi kolmannesta voimistelijoista pois, vaikka ymmärrämmekin syyn, valmentaja Nuppola kommentoi. Nuppola haluaa myös muistuttaa, että vaikka finaalissa nähtiin alkuperäisen ryhmän kokoonpanosta vain yhdeksän voimistelijaa, Akrotaiturit koostuu yhä edelleen koko 25-päisestä joukosta.

– Harmitti tosi paljon, että jotkut kaverit joutuivat jättäytymään kisasta pois. He olivat kuitenkin hengessä mukana loppuun asti, Akrotaitureiden 9-vuotias voimistelija Venla Nieminen kommentoi.

Valmentajan mukaan ryhmällä oli muutenkin erinomainen yhteishenki. Voimistelijat ovat olleet hyvin ymmärtäväisiä, ja he ovat pystyneet iloitsemaan toistensa puolesta. Nieminen lupaa, että kunhan koronatilanne on ohi, Akrotaiturit juhlivat voittoa vielä koko ryhmän kesken.

Motiivina lajin kehittäminen

Voittorahat Akrotaiturit aikovat sijoittaa pesämunaksi uutta harjoitteluhallia varten. Uusi halli mahdollistaisi entistä paremmat puitteet akrobatiavoimistelulle Tampereen seudulla.

– Olemme jo pitkään haaveilleet nimenomaan akrobatiavoimistelun tarpeisiin suunnitellusta harjoittelupaikasta. Haluaisimme uuteen halliin esimerkiksi volttimontun ja upotetun trampoliinin, voimistelijat haaveilevat.

Motiivina tv-ohjelmaan ilmoittautumiselle oli myös voimistelijoiden halu tuoda lajilleen lisää näkyvyyttä Suomessa. Akrotaiturit-voimistelijoiden Venla Niemisen ja Anna Kivistön mukaan parasta Talentissa olikin se, että he pääsivät näyttämään koko Suomelle, kuinka hienosta lajista akrobatiavoimistelussa on kyse.

– Aika harvoin päästään tekemään yhtä näyttäviä esityksiä näin ison ryhmän kanssa. Ja vielä harvemmin päästään esittämään niitä näin suurelle yleisölle, Kivistö pohdiskelee ja jatkaa:

– Talentissa on kyse pohjimmiltaan kansan suosion voittamisesta. Totta kai teimme parhaamme ja pyrimme tyylipuhtaisiin suorituksiin, mutta loppujen lopuksi emme pysty kauheasti vaikuttamaan esityksellämme siihen, pidetäänkö meistä vai ei. Onneksi Akrotaitureista tykättiin niin paljon, että meidät äänestettiin voittoon.

Unelmien tavoitteluista Talent-voittoon

Mikä sitten on Akrotaitureiden menestyksen salaisuus? Valmentaja Nuppolan vastaus tähän on yksiselitteinen.

– Me unelmoimme isommin, kuin moni muu edes uskaltaa.

Unelmointi ja unelmien tavoittelu on selkeästi kannattanut. Vielä muutama vuosi sitten Tampereen Voimistelijoiden akrobatiavoimistelu oli hyvinkin harrastetasoista. Kilpailutaso oli nykyistä matalampi ja voimistelijoita oli yhteensä vain 30. Lajin suosio niin Tampereella kuin muuallakin maassa on kuitenkin kasvanut vuosien varrella räjähdysmäisesti. Viiden vuoden aikana Tampereen Voimistelijat ovat kehittäneet lajia muun muassa vuokraamalla akrobatiavoimistelulle oman hallin, Akrokeskuksen. Myös valmentajia on palkattu lisää. Tällä hetkellä seurassa toimii 20 akrobatiavoimistelun kilpa-, valmennus- tai esivalmennusryhmää. Lisäksi harrasteryhmiä on noin 15. Vannoutuneita akrobatiavoimistelijoita löytyy Tampereen seudulta jo yli 400.

– Intohimo lajia kohtaan saa meidät tavoittelemaan unelmia. Kun asiat ovat hyvin, emme jää onnen tunteeseen lepäämään, vaan jatkamme työntekoa ja mietimme, mitä voisimme tehdä vielä paremmin. Emme tyydy vähään tai lannistu vastoinkäymisistä, valmentaja Nuppola kuvailee seuran toimintaa.

Mitä voiton jälkeen?

Vaikka Akrotaitureiden Talent-matka onkin tullut nyt tiensä päähän, ryhmän yhteinen taival ei suinkaan pääty tähän. Valmentaja Nuppola lupaa, että Akrotaiturit tullaan näkemään myös tulevaisuudessa.

Olemme pohtineet kilpailemista tällä porukalla. Lisäksi tulevaisuudessa meiltä voi varata esiintymiskeikkoja, valmentaja paljastaa ryhmän jatkosta.

Teksti on alunperin julkaistu Voimistelu-lehdessä 2/2020. 

Tekstin on kirjoittanut Jenni Kokkarinen ja kuvat ovat Petra Uosukaisen