Rytmisen voimistelun timantti

25.2.2020 |

Jouki Tikkanen ilmoitti joulukuussa vetäytyvänsä kisa-areenoilta ja siirtyvänsä valmennustehtäviin, sitä ennen hän ehti tehdä menestyksekkään uran myös kansainvälisillä kilpa-areenoilla. Lue Voimistelu-lehteen 3/2017 kirjoitettu juttu Joukista. 

Jouki Tikkanen on osoittanut, että kun uskoo omaan tekemiseensä eikä anna epäilyksille valtaa, on mahdollista elää unelmaansa: ammattivoimistelijan elämää. Perfektionismiin taipuvainen urheilija tietää, mitä haluaa, mutta on joutunut myös harjoittelemaan keskittymistä sekä armollisuutta itseään kohtaan.

Jouki Tikkanen, 22, on yksi maamme menestyneimpiä rytmisiä voimistelijoita. Hänellä on takataskussaan lukuisia Suomen mestaruuksia, ja hänen parhaat arvokisasijoituksensa ovat 4-ottelun 17. sija sekä EM-kisoissa kuin MM-kisoissakin.

Jouki teki muutama vuosi sitten ison päätöksen ja muutti kesken lukion Helsingistä Tampereelle valmentajan ja parempien harjoitusolosuhteiden perässä. Hän kävi Mäkelänrinteen lukion etänä loppuun, valmistui ylioppilaaksi keväällä 2015 ja panostaa nyt täysipäiväisesti urheilu-uraansa.

Kaikki tarvittava – treenisali, uimahalli, kaupat – on kävelymatkan ulottuvissa, ja Joukilla on ympärillään laaja tuki- ja sponsoriverkosto. Tavoitteena tällä päättäväisellä urheilijalla on rytmisen voimistelun arvokisafinaali- ja olympiapaikka, haaveena arvokisamitali.

 

Timantti hioutuu

Hidasta vähän, äiti sanoo välillä tyttärelleen.

Mutta tämä urheilija tietää tavoitteensa ja kulkee päättäväisenä niitä kohti. Lisäksi rytmisen voimistelijan on kiiruhdettava, sillä ura ei kestä loputtomiin.

Urheilijana Jouki ei ole vielä vanha, muttei ihan nuorikaan, valmentaja Titta Heikkilä toteaa.

Tampereen Voimistelijoissa rytmistä voimistelua ja joukkuevoimistelua valmentava Titta on Ikurin liikuntahallin hyvien puitteiden ohella yksi syy sille, miksi Jouki viihtyy Tampereella.

Olemme Joukin kanssa läheisiä; teemme töitä yhdessä tiiviisti seitsemän tuntia päivässä ja päälle vielä kilpailumatkat ja leirit, Titta toteaa.

Valmentajan ja valmennettavan välille on kehkeytynyt vahva luottamus.

Titta kuvailee, että Jouki on todella itsenäinen urheilija, joka kantaa paljon vastuuta omasta harjoittelustaan. Hän on myös energinen, tunnollinen, jossain suhteessa jopa pedantti ja perfektionisti.

Jouki haluaa aina tehdä hyvin ja onnistua ja hänen asenteensa osoittaa sen, miten paljon hän tätä haluaa. Valmentajana Joukille ei kannata motkottaa, kun hän on jo itse niin ankara itselleen.

Tätä ankaruutta ja perfektionismia Jouki on Titan kanssa lähtenyt hiomaan. Jouki on opetellut sitä, ettei virheisiin tarvitse suhtautua niin raskaasti, vaan niistä täytyy päästä yli nopeasti ja ne voi kääntää vahvuuksiksi.

Jouki on mielenkiintoinen ja hieno urheilija, jolla on palava halu urheilla ammattimaisesti. Hän on tehnyt isot satsaukset ja on tosi sitoutunut uraansa. Hän on valmis laittamaan kaiken peliin.


Ei säröjä epäilyksistä

Joukin voimistelu-ura lähti liikkeelle samalla tavoin kuin monilla muilla: äiti vei seiniä pitkin kiipeilevän lapsen voimistelutunneille.

Harrastin 12-vuotiaaksi asti myös balettia, mutta valitsin sitten voimistelun. Baletti antoi kuitenkin tosi hyvän peruspohjan, Jouki kiittelee.

Nuorempana Joukin tavoitteet eivät olleet vielä niin kovia, mutta kun menestystä alkoi kotimaassa tulla, alkoi nälkäkin kasvamaan. Epäilijöitä on matkan varrella riittänyt, ja Jouki on joutunut tosissaan käymään henkistä taistoa epäilyksiä vastaan ja miettimään, mitä uraltaan haluaa.

Sain tehdä paljon töitä, että pääsin samalle tasolle kuin muut, ja on ollut palkitsevaa menestyä. Nyt koen, että fysiikkani on samalla viivalla kuin muilla huipulla ja olen samalla tasolla heidän kanssaan.

Lisäksi Suomessa ei ole helppoa päästä ammattivoimistelijan asemaan ja pystyä panostamaan yksinomaan voimistelu-uraan. Jouki on kuitenkin tehnyt sen.

Äiti on auttanut laajan sponsoriverkoston keräämisessä, ja lisäksi olen kiitollinen kaikista tukijoistani, Jouki kiittelee.

En ole uskonut koskaan epäileviin puheisiin. Omaa päätä on oltava. Haluan elää ammattiurheilijana ja tiedän, että minulla on mahdollisuudet menestyä.

Jouki menee eteenpäin yhä ja hänellä on potentiaalia mielettömästi. Voimistelijana hän on monipuolinen ja niin kauan kun hän nauttii voimistelusta ja pysyy terveenä, kattoa hänen kehittymiselleen ei ole, valmentaja toteaa.

Voimistelijana Jouki pitää omina vahvuuksinaan teknistä osaamista, ilmaisua ja musikaalisuutta. Hän nauttii välineiden käsittelystä ja esiintymisestä.

On hienoa, kun onnistuu niin hienosti, että muut ovat ihan häkeltyneitä. Tämä on elämyslaji niin katsojille kuin itselleni. On upeaa saavuttaa täydellinen suoritus, jossa kaikki natsaa kohdilleen.

Jos mielii olla paras rytmisessä voimistelussa, on Joukin mukaan onnistuttava, tehtävä kirkkaimmin ja on oltava joku juttu – kuten se vahva ilmaisu – joka erottaa voimistelijan kilpatovereista.

Kilpailuissa onnistuminen sekä keskittymiskyky ovat asioita, jota Jouki on sen sijaan joutunut opettelemaan. Näistä jälkimmäinen liittyy vahvasti naisen perfektionistin piirteisiin.

Kilpailuissa on pystyttävä keskittymään täysillä yhteen asiaan kerrallaan. On tehtävä jokainen liike mahdollisimman hyvin, ja jos tulee pienikin virhe, sen ei saa antaa järkyttää mieltä, vaan on jatkettava eteenpäin. Toiset ovat luonnonlahjakkaita keskittymisessä, mutta itselläni se on tällä hetkellä ehkä isoin haaste ja asia, joka erottaa huipuista, Jouki pohdiskelee.

Epäonnistumiset ovat koulineet Joukia eniten. Stuttgartin MM-kilpailuissa vuonna 2015 Joukin vannesarja meni huonosti toisena kilpailupäivänä. Hän tiesi, että 4-ottelu oli siinä, mutta pakottautui silti kokoamaan itsensä ja tekemään muut välineet hyvin.

Näytin niin muille kuin itselleni, että vaikka mokasin, olin hyvässä kunnossa.

Ystävyyttä ja oppia yli lajirajojen

Suuri lisä Joukin tukiverkostoon on niin ikään Ikurissa harjoitteleva urheilijakollega Rosanna Ojala, 21, jonka kanssa Jouki välillä treenaa yhdessä, kuten tekee alkulämmittelyjä ja oheisharjoittelua, sekä jakaa urheilijuuteen liittyviä ajatuksia.

Painimme tosi samanlaisten juttujen kanssa, mutta silti omat lajit tuovat omat aspektinsa, telinevoimistelussa maailman huipulle tähtäävä Rosanna toteaa.

Meitä yhdistää Joukin kanssa sinnikkyys ja pitkäjänteisyys. Olemme molemmat myös empaattisia ja pohdiskelevia tyyppejä, joten voimme jakaa toistemme ilot ja surut. Usein keksimme loistavia ratkaisuja toistemme pulmiin ja saamme ongelmat näyttämään paljon pienemmiltä, Rosanna kuvailee.

Rosanna on myös sitä mieltä, että Jouki on urheilijana ahkera ja tunnollinen.

Joukilta olen oppinut lisää siitä, mitä tarkoittaa, kun oikeasti omistautuu urheilulle ja miltä näyttää, kun toinen rakastaa omaa lajiaan. Jos minua joskus väsyttää, otan mallia Joukin asenteesta. Se auttaa minuakin tekemään parhaani treeneissä.

Tässä ja nyt

Uusi olympiadi toi vuoden 2017 alussa mukanaan uudet säännöt ja uudet ohjelmat. On vaatinut paljon sisäänajoa ja kisakokemusta, että Jouki on hiljalleen päässyt taas sinuiksi entistä vaikeampien sarjojensa kanssa.

Jouki halua, että hänen ohjelmansa ovat täydellisiä ja tuntuvat turvallisilta ja varmoilta, omilta. Valmentajan mukaan Jouki ei erityisesti jännitä ennen kilpailuja.

Jos hän on levoton ja käyttäytyy omituisesti ennen kisoja, suoritus ei tule menemään putkeen. Kun Jouki on kunnossa, hän on rento ja nauttii silminnähden tekemisestä, Titta kuvailee.

Joukin pyrkimyksenä onkin keskittyä tekemään tässä ja nyt – ja nauttimaan. Virheitä tulee matkan varrelle mahtumaan, mutta niiden hän ei aio antaa hetkauttaa menoaan. Aina tehdään loppuun asti, niin harjoituksissa kuin kisoissa, mutta kuitenkin armollisena itseä ja omia mokia kohtaan.

Titta selventää, että lajina rytminen vaatii äärimmäistä notkeutta sekä koordinaatiokykyä.

Sen ihan kärjen erottaa muista jokin virtuoosimaisuus.

Artikkeli on julkaistu Voimistelu-lehdessä 3/2017. Teksti ja kuvat: Milla Vahtila