Kultaiset voimisteluvuodet

24.2.2020 |

Olympiakullan hohto ei himmene. Olympiavoittaja Eugen Ekman on nimetty Pohjanmaan liikunta ja urheilun Hall Of Fame -kunniagalleriaan. 

Lue Voimistelu-lehteen 2/2012 Eugen Ekmanista kirjoitettu juttu. Alkuperäisteksti Hanna Hannuksela. 

Olympiakullan hohto ei himmene

Voimistelija Eugen Ekman lunasti suomalaisten kultamitalitoiveen hevosella Roomassa vuonna 1960.

Suomen ainut kultamitali vuoden 1960 kesäolympialaisissa Roomassa tuli voimistelusta. Hevosella taituroinut vaasalainen Eugen Ekman (73) muistaa aina hetken, jolloin laakerinlehvävitjassa riippuva mitali sujahti kaulaan.

-Aivan kuin se olisi tapahtunut eilen. Sisäinen tyydytys oli vahva, olympiavoittaja muistelee tapahtumia 51 vuotta sitten.

Palkintopallilla oli ahdasta, sillä suomalainen voimistelija jakoi hevosen kullan lähestulkoon kaikkia muita telineitä hallinneen venäläisen voimistelijan Boris Shahlinin kanssa.

-Olin hyvässä seurassa, Ekman virnistää.

 

Surina sekoitti pakan

Eugen Ekmanin tie olympialaisiin ei ollut helppo. Vuoden 1959 EM-hopeamitalistia vaivasi olkapäävamma, joka haittasi harjoittelua rekillä ja renkailla. Lisäksi taustalla pelattiin politiikkaa, josta Ekman ei tosin silloin tiennyt mitään.

Kisoja edelsi näytöskiertue Amerikassa. Telinevoimistelijat esiintyivät joka toinen päivä.

-Olkapään vuoksi keskityin enemmän lempitelineisiini hevoseen ja nojapuihin. Jotain johdatusta ehkä sekin, olympiavoittaja pohtii näin jälkikäteen.

Urheilijan kannalta armahtavaa oli, ettei ennakko-odotuksia olympiamenestykselle juuri ollut. Toki paine kasvoi sitä mukaan, kun Ekman eteni kohti loppukilpailua. Suomen kultamitalitoiveet oli viimeisenä kisapäivänä kasattu Ekmanin niskaan.

-Muistan, kun kilpa-areenalla Terme di Caracallassa oli aivan hiljaista. Kaikki odottivat. Kun otin telineestä kiinni, alkoi kova filmikameroiden surina. Oi jestas! Ajatukset alkoivat ikävästi harhailla.

Mutta urheilija kokosi itsensä. Ekmanin saksimylly pyöri kultaa, hehkutti lehdistö. Presidentti Kekkonenkin onnitteli sähkeellä, vaikka oli kisojen alla myllykirjeellään yrittänyt puuttua edustusjoukkueen kokoonpanoon, kun SVUL ja TUL eivät päässeet yhteisymmärrykseen.

 

Leikekirja tarinoi

Olympiavoittaja oli aikansa julkkis. Lupaavan urheilijan elämä kiinnosti jo ennen Rooman kisoja.

Leikekirja kertoo, miten lehdistö raportoi Ekmanin ja monikertaisen telinevoimistelun Suomen mestarin Marja Sappisen häistä. Pariskunnan esikoinen syntyi viikko kultamitalin jälkeen.

Leikekirjan sivuilla on väläyksiä mitalijuhlista Vaasassa ja presidentin itsenäisyyspäivän vastaanotolta. Nykyään Ekmanin mitali muistetaan Suomessa olympialaisten aikaan.

- Aina sen joku mainitsee. Nimikirjoituspyyntöjä tulee edelleen muun muassa Saksasta aina silloin tällöin, vaatimattoman oloinen voittaja hymyilee.

Vaasan Telinetaiturit järjesti kunniajäsenelleen viime vuonna (2012) 50 vuotta kultamitalista -juhlan. Ekmanin pojantytär jatkaa suvun voimisteluperinnettä isoisän jalanjäljissä Telinetaitureiden kilparyhmässä. Eugen Ekman edusti koko kilpauransa ajan Vasa Idrottssällskapia.

 

Aamujumpalla kone käyntiin

Eugen Ekman voimisteli Suomen edustusasussa vielä Tokion olympialaisissa 1964. Sitten työelämä vei mennessään.

Paitsi vaimo, myös yhteistyökumppani ja elinikäinen ystävä löytyi voimistelun parista.

Roomassa hevosella kahdeksanneksi sijoittunut Kauko Heikkinen muutti Helsingistä Vaasaan. Syntyi Offset Ekman & Heikkinen. Myöhemmin Ekman osti konttorikoneyrityksestä yhtiökumppaninsa osuuden. Tänä vuonna Ekman Systems täyttää 50 vuotta.

Nykyään Eugen Ekman viettää yhdessä Marja-vaimonsa kanssa virkeää eläkeläiselämää. Pariskunnan päivät alkavat edelleen aamuvoimistelulla.

-Se panee koneen liikkeelle, Ekman naurahtaa ja kertoo keskittyvänsä aamujumpassa niveliin. Nilkat, polvet, lantio, olkapäät ja niska ovat tärkeimmät liikuteltavat, ettei kone jäykisty.

-Pääasia, että voimistelee jotenkin. Aamuvoimistelu sopii kropan sykliseen rytmiin, kultamies vinkkaa ikätovereilleen.