Jouki Tikkaselle maailmanluokan voimistelijan tunnus

2.9.2015 |
Rekolan Raikkaan rytminen voimistelija Jouki Tikkanen, 20, elää ainutlaatuista aikaa. Ensi viikolla alkavat rytmisen voimistelun maailmanmestaruuskilpailut Stuttgartissa ovat suuri näytön paikka nuorelle naiselle. Nämä eivät ole pelkästään MM-kilpailut, vaan niistä selviytyy 15 parasta voimistelijaa suoraan ensi vuoden Rion olympialaisiin. Viime olympialaisissa Lontoossa ei nähty suomalaisia rytmisiä voimistelijoita, mutta nyt asiat ovat paremmalla mallilla.
 
– Valmistautuminen on sujunut tosi hyvin. Viime vuoden MM-kilpailuiden jälkeen tehtiin huomattavasti vaikeammat ohjelmat kuin mitä minulla aikaisemmin oli ollut. Kevätkausi meni aika lailla niiden opettelussa ja sisäänajossa, mutta kesällä huomasin pystyväni ehjiin suorituksiin harjoituksissa. Kazanin maailmancupissa suoritin puhtaan neliottelun, joten nyt tiedän, että osaan ohjelmat, toteaa Tikkanen.
 
Vantaalainen on jo muutaman vuoden ajan nuoresta iästään huolimatta ollut yksi suomalaisen voimistelun kärkinimiä. Historiallisen korkeat saavutukset muun muassa viime vuoden Izmirin MM-kilpailuissa toivat hänelle Kansainvälisen Voimisteluliiton myöntämän arvostetun World Class Gymnast -arvon. Tikkanen pitää arvonimeään hienona saavutuksena.
 
– Odotin paljon neliottelun finaalilta viime vuoden MM-kilpailuissa, joten tämä on erittäin hyvä muisto viime vuoden menestyksestäni. Tosi hyvä fiilis, kun sai tällaisen arvon.
 
Pienestä asti kovaa treenannut voimistelijalupaus on Suomen ehdoton ennakkosuosikki Rion auringon alle, mutta yksilöissä kilpaileva Ekaterina Volkova, 18, on myös tämänvuotisella kilpailumenestyksellään kova vastus.
 
– Suora paikka olympialaisissa irtoaisi vain kaksi sijaa paremmalla suorituksella kuin viime vuonna, joten uskon sen toteen käymiseen. Koen, että olen kehittynyt paljon uusien vaikeiden ohjelmien myötä ja harjoitteluakin on lisätty. Olen saanut enemmän voimaa ja itseluottamusta, joten luottavaisin mielin lähden kohti MM-kilpailuja ja olympialaisia, hymyilee Tikkanen.
 
Rebecca Lehto

Teksti on ensimmäinen osa MM-kilpailuja edeltävää haastattelusarjaa.