Suomalaisen voimistelun olympiahistoriaa

3.8.2016 |
Telinevoimistelija Oskar Kirmes (Espoon Telinetaiturit) ja rytminen voimistelija Ekaterina Volkova

(Voimistelu- ja urheiluseura Elise) ansaitsivat edustuspaikan Suomelle tämän vuoden Rion kesäolympialaisiin kovan treenaamisen seurauksena. Voimistelusta kiinnostuneet ovatkin odottaneet tätä jo pitkään, sillä olympiapermannolla ei olla pitkään aikaan nähty suomalaisia kummassakaan lajissa. 

Tampereen Voimistelijoiden Annika Urvikko osallistui Lontoon 2012 olympialaisiin naisten telinevoimistelussa, mutta sitä aiemmin suomalaisia telinevoimistelijoita kilpaili olympialaisissa viimeksi yli 40 vuotta sitten vuonna 1972. Tänä vuonna rikotaan myös rytmisen voimistelun 16 vuotta kestänyt olympiatauko.
 

Miesten telinevoimistelulla on pitkä historia olympialaisissa; Suomen ensimmäisen voimistelumitalin toi kotiin 26 miehen vahvuinen maajoukkue jo vuonna 1908 Lontoossa. Ensimmäisen kullan toi kotiin Ale Saarvala Berliinistä 1936 rekkisuorituksellaan, mutta 1948 kesäolympialaiset Lontoossa vasta olivatkin suomalaisen telinevoimistelun kulta-aikaa – kirjaimellisesti. Suomen joukkueen jäsenet kahmivat sieltä kuusi kultamitalia, kaksi hopeaa sekä kaksi pronssia. 

Kultaa ansaittiin niin joukkuekilpailuissa kuin yksilösuorituksissakin, ja ensimmäistä kertaa olympiahistorian aikana ensimmäinen sija jaettiin kolmelle saman maan kansalaiselle Veikko Huhtasen, Paavo Aaltosen ja Heikki Savolaisen saavutettua identtiset pisteet hevosella. Viimeisimmän kullan taituroi Eugen Ekman myös hevosella vuonna 1960 Roomassa.

Suomalaisia rytmisen voimistelun edustajia sen sijaan on nähty toistaiseksi vasta kolmissa olympialaisissa 1990-luvulta lähtien. Hanna Laiho oli Suomen ensimmäinen rytminen voimistelija Barcelonan kesäolympialaisissa 1992, ja hänen jälkeensä Suomea ovat edustaneet Katri Kalpala (Atlanta, 1996) sekä Heini Lautala (Sydney, 2000).  Rytmisessä voimistelussa paras saavutus on ollut Lautalan 23. sija. 

Suomi on kerännyt yhteensä 8 kultaa, 5 hopeaa sekä 12 pronssia voimistelun olympiahistoriansa aikana, ja viimeksi mitalisijoille päästiin vuonna 1968. Viime vuosikymmeninä Suomi ei ole lähettänyt montaa voimistelijaa olympialaisiin, mutta ehkäpä tähän on tulossa nyt muutos. Tokion olympialaiset 2020 siintävät jo monen voimistelijan tavoitteissa.

Sekä Kirmes että Volkova kilpailevat ensimmäisiä olympialaisiaan, mutta tämä on myös ensimmäinen kerta kun samoissa olympialaisissa on edustusta molemmissa lajeissa.