Satojen voimistelutarinoiden Suomi: Kaarina Kari (1888-1982)

9.3.2017 |

Kaarina Karilla on ollut suuri merkitys suomalaiselle naisliikunnalle ja voimistelulle. Kari syntyi Kalvolassa vuonna 1888. Hänen isänsä oli pappi. Koulunsa Kari kävi Hämeenlinnassa valmistuen ylioppilaaksi 1908, voimistelunopettajaksi 1911 ja lääketieteen lisensiaatiksi 1925. Työuransa hän teki Helsingissä Tyttönormaalilyseon voimistelun ja terveysopin vanhempana lehtorina 1927-56, toimien samalla myös koulun lääkärinä. Opettajana ja lääkärinä Kaarina Kari kirjoitti paljon erilaisia oppikirjoja terveys- ja liikuntakasvatuksen opetuskäyttöön. Kaarina Karin yksi innovaatioista on myös koulujen hiihtolomaviikko.

Voimistelu oli Kaarina Karin rakkain harrastus. Hän johti kymmenen vuoden ajan Naisylioppilasvoimistelijoissa liikuntaa ja elämänsä viimeisiin vuosiin saakka Helsingin Naisvoimistelijoiden eri osastoja. Erityisen mittavan uran naisliikunnan edistäjänä Kari teki toimien Suomen Naisten Liikuntakasvatusliiton puheenjohtajana peräti 33 vuoden ajan. Puheenjohtajana toimiessaan hän oli perustamassa Kisakallion urheiluopistoa. Kisakallio oli Kaarina Karille tärkeä. Hän osallistui aktiivisesti paitsi urheiluopiston toiminnan johtamiseen, myös opiston opetustyöhön. Kari piti luentoja ja ohjasi erityisesti ikääntyneiden voimistelukursseja. Viimeisinä vuosinaan hän paneutui vanhusten liikunnan kehittämiseen ja muun muassa kehitti voimistelupiireissä hyvin tunnetun Kaarinan voimavanteen liikuntavälineeksi ehkäisemään ikääntyvien ihmisen aikuislatistumaa.

Vuonna 1969 Kaarina Kari promovoitiin Jyväskylän yliopiston liikuntatieteellisen tiedekunnan ensimmäiseksi kunniatohtoriksi. Samassa yhteydessä kunnian saivat myös Urho Kekkonen ja Lauri ”Tahko” Pihkala. Kari sai elinaikanaan kaikki korkeimmat liikunta-alan huomionosoitukset.

Kaarina Kari eli kuten opetti. Yksi hänen terveisistään kasvattajille, ja myös kaikille muille, oli arvostuksen ja kiitoksen antaminen. Viimeisessä haastattelussaan hän sanoi: ”Elämään ihmisiksi syntyneinä olemme tasa-arvoisia, mutta työntekijöinä olemme eriarvoisia. On oltava omalle työlleen kunniaksi ja kunnioitettava toisten työtä ja aikaansaannoksia.”

Tämänvuotisessa Urheilugaalassa Kaarina Kari nimettiin Suomen urheilun Hall of Fame -kunniagalleriaan.

 

Lähteet: Naisliikuntaa 100 vuotta -kirja, Urheilumuseon Hall of Fame, Kisakallion verkkosivut